Herpes

El herpes es causado por el virus del herpes simple y hay dos tipos básicos. VHS-2 usualmente afecta las zonas genitales y VHS-1 normalmente afecta la boca y los labios. Entra en el cuerpo a través de pequeños cortes en la piel o de las membranas mucosas.
Herpes Virus

Síntomas


Las personas infectadas con herpes inicialmente experimentan dolor o picazón en la zona infectada 2 a 12 días después del contagio.

Desde unas pocas horas a varios días después de los síntomas, comienzan a aparecer llagas en las áreas infectadas. Las úlceras empiezan como pequeños baches rojos y dolorosos y se convierten en ampollas acuosas a los pocos días. También pueden estar presentes pero invisibles dentro del cuello uterino en las mujeres y de la uretra en los hombres.

Las personas infectadas también pueden experimentar síntomas semejantes a la gripe, tales como dolor de cabeza y fiebre, además de inflamación de los ganglios linfáticos en la ingle.

Las úlceras eventualmente se convierten en granos y sanan.

Diagnóstico & Tratamiento


No hay cura ni vacuna para el herpes. El virus permanece latente en las áreas infectadas y se reactiva periódicamente, causando síntomas. Durante el brote inicial, el medicamento antiviral acyclovir oral ayuda a acelerar la curación. El medicamento también puede tomarse diariamente para evitar recurrencias frecuentes. También se deben mantener las llagas limpias y secas.

El herpes es contagioso durante el período de excreción viral, que generalmente se produce antes y durante la presencia de las llagas del herpes. Las personas infectadas deben abstenerse de relaciones sexuales durante estos períodos. El uso de un condón durante las relaciones sexuales probablemente reduce el riesgo de infección. Una relación monógama con una pareja sexual no infectada es la forma más segura de evitar la enfermedad.

Posibles Complicaciones


En los adultos, el herpes generalmente no causa complicaciones permanentes además de las llagas. Los recién nacidos pueden infectarse cuando pasan por el canal de parto de madres con llagas abiertas, lo que puede causar daño cerebral, ceguera o la muerte. Esta infección es más común en los recién nacidos de madres que están teniendo su primer brote de la infección activa de herpes en el momento del parto.

Para obtener más información sobre el herpes, comuníquese con la Oficina de Salud Pública de ETS del Condado de Maricopa al (602) 506-1678 ó visite el sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades.